Saturday, March 19, 2016

DOÑA BERTA: LA ENTREVISTA PERDIDA



Parece mentira que esta entrevista, aparecida el 22 de julio 1935 adentro de  una edición  (pagina 5) del  diario francés Paris-soir, por entonces uno de los de mayor tirada de Europa, siga practicamente desconocida 80 años después de su publicación. 
 Era julio 1935. No había pasado un mes desde Medellín,  y dos periodistas de París-soir, concientes de que la historia de Gardel tenía una angulo francés, pudieron hablar con Doña Berta en Toulouse muy poco antes de su viaje final a la Argentina.   Armando Defino acababa de llegar  para acompañarla, y estuvo al tanto. Pero claro, en un momento tan complicado para todos, la entrevista rapidamente pasó al olvido. Casi para siempre..... Hoy es un verdadero placer para  Mundo Gardeliano rescatarla.   




ESCUCHANDO A LA MADRE DE CARLOS GARDEL
             EVOCAR EL RECUERDO DE SU HIJO
 
                                     Por Maurice Leroy ( para Paris-soir)
 
 
 Porque Carlos Gardel, cuyo verdadero nombre es Charles Garde, es francés y nació en la gran ciudad donde vieron la luz tantos tenores famosos.
 


Es en Toulouse, lejos del centro de la ciudad, a orillas del Canal du Midi, en una pequeña casa estilo español con paredes enlucidas de color ocre y ventanas verdes color primavera, que una vieja madre llora a su hijo arrancado de la admiración de multitudes por un brutal accidente de avión.


Es ahí donde la señora Garde supo, al despegar temerosamente un telegrama llegado de America, que Carlos Gardel estaba muerto.  El famoso tenor argentino, que llenó tantos corazones con su música pasional y melancólica,  que puso en tantos labios canciones llenas de tristeza o pasión, había nacido en esta ciudad que vio el nacimiento de tantos gran cantantes, y yo no podía irme sin antes golpear la puerta de la casa sobre el Canal, en la ciudad de las violetas.

Madame Garde me invita a pasar.  Su voz es suave, sus ojos todavía enrojecidos.

“Usted viene a hablarme de mi hijo. Usted es bienvenido.”

En una sala de muebles simples, un gran retrato atrae la mirada. 


 

“Sí, es el….Es su foto mas reciente, sacada poco antes de la catástrofe. Mi pobre hijo habrá tenido el presentimiento de que algo le iba a pasar….El siempre detestó el avión….Pero cuando lo reclamaban de distintas partes a la vez… el no podía negarse a viajar de esa manera…¿no?

Por un momento, Madame Garde se mantiene en silencio.


“El me vino a ver en setiembre de 1934….el estaba contento de haber sido contratado en Nueva York,  de volver al cine… Miré!  Este es un recorte de un gran periódico americano. Una encuesta entre los lectores clasificaba a Carlos Gardel entre los diez mejores artistas del mundo.”

¿Había vuelto a Paris?

Sí. Varias veces. Su último film fue “Melodía de Arrabal”. Tenía un buen papel.  Bello como era, jamás hubiera querido interpretar un personaje malvado. El hacía de apache*, pero devolvía el dinero que sus cómplices habían robado…..”
 
 
                                    Yo seré cantor
  
¿Cómo empieza tan bella carrera?

Carlos siempre cantó. Tenía 26 meses cuando nosotros dejamos Francia por el Brasil.  Nosotros éramos pobres, la vida era dura. Como tantos otros me fui a un país nuevo. En el barco,  a Charles le agarró la tos convulsa.  Como tuve que trabajar para criarlo!  Y cuando fue más grande, me hizo hacer mala sangre….

Por entonces vivíamos en un barrio pobre de Buenos Aires. El nunca paraba de cantar.  Siempre estaba en las tabernas con los gauchos y los chicos malos. Yo tenia miedo. Cuando le decía “Mi pequeño Charles, es necesario que aprendas un oficio.”  El me abrazaba y me contestaba…”Seré cantor.”

Madame Garde habla en una voz pareja, triste.

“A los veinte años, Charles ya era popular en Argentina. Un dia, yo le dije que había nacido en Francia. El no conocía su nacionalidad.   “Es absolutamente necesario que yo conozca este país….” me dijo.

Aquí, fue inmediatamente famoso. ¿Ustedes se acuerdan de “Ramona”, “El carretero”?  Que contenta que estaba! Este país del que tuve que huir porque sufría demasiado de repente le daba fama a mi Charles. Luego, el volvió a partir hacia Estados Unidos para hacer  cine.   Lea esta carta….”
  
Madame Garde me muestra un folleto que ella acaba de elegir de un cofre de madera negra. Leo una frase.

       HICE LLORAR A TODA NUEVA YORK
  

En la casa que Carlos compró a su madre 
  
¿Y que va a hacer ahora?

Un amigo de mi hijo, Armando Defino, notario en Buenos Aires, ha venido a buscarme. El me dijo “Carlos ha comprado una casa para usted por si algún dia le pasara algo….Usted viene conmigo.”

¿Que otra cosa puedo hacer?   Cuando yo escuche esta tremenda  noticia, pensé que mi buen hermano había sufrido una descompostura.  Yo lo agarré en mis brazos, y se muere ahí, de golpe, mientras yo le preguntaba si sufría.   ¿No es demasiado?   Ahora con mi hermana mayor, voy a dejar Francia.    Esta va a ser la decimocuarta vez que cruzo el mar.  Cuando yo estaba con Charles, antes, nosotros siempre tomabamos “La Massilia”  y siempre en la misma cabina. Esta vez, yo ni pude tener ese consuelo. La cabina estaba tomada.  Entonces, el 23 de julio, en Marsella vamos a embarcar en el “Campana”  Yo le diré adiós a la Francia que amé mucho a pesar de todo, pero como puedo vivir aquí cuando fue aquí que yo me enteré que Charles había dejado de existir.”
    
 
 
                                                             Traducción:   Vincent Thomas-  César Fratantoni
 
 * Rufián parisino 
 
 
Para acceder a la nota original en francés, utilizar este link.

http://mundogardeliano.blogspot.com/p/entrevista-en-toulouse.html

Sunday, March 13, 2016

GARDEL-CHAPLIN: APARECEN NUEVOS DATOS.




 
¿Que sabemos de la relación Gardel-Chaplín?  El mejor resumen lo dió Chaplin mismo, recordando a su amigo en un reportaje ofrecido poco después de la trajedia de Medellín.Según el inglés, Gardel era un buen amigo, lo vió en Francia y Nueva York, y si no hubiese muerto tenía mucho futuro en el mundo del cine.    También existe una carta de Gardel a su madre, donde le cuenta haberlo conocido.   

 
En el libro de Razzano (1946) ya aparece una foto de Gardel con Chaplín, y a través de los años aparecieron un total de cinco fotos sacadas en el bar de la mansión que tenía Sadie Wakefield cerca de Niza. El que tiene escenografía china.   Una sexta foto, donde Gardel se ve en el fondo, tambien es muy conocida. Siempre se pensó que fue sacada en el Palaise Mediterranée, donde trabajó Gardel, aunque nueva evidencia cuestiona seriamente esto. 

Recientemente, se han publicado varias fotos de lo que aparece ser una gran fiesta en una sala enorme, donde Gardel y Chaplin comparten una mesa, aunque a cierta distancia el uno del otro.  Entonces ¿Cuantas veces se vieron los dos Carlitos en Niza?   Este post, que tiene como fuente a dos libros sobre Chaplin editados por esos años, y tiene como objetivo aclarar el tema de las fotos y ofrecer un poco de contexto.

 
 
Chaplin estaba en Niza como invitado del millonario americano Frank Gould y su esposa.  Este habia estado casado con la hermana del primer amor que tuvo Chaplin, y en 1931 ya era una vieja amistad.   La historia cuenta que en los años 20, Gould se habia enamorado de la pequeña localidad costera de Juan les Pins, cerca de Niza, y habia comprado y modernizado el casino y el principal hotel (El Provencal), creando uno de los primeros mega resorts del mundo.  Ahora intentaba utilizar la visita de su amigo Chaplin- por entonces quizás la persona mas famosa del mundo- para promocionar sus negocios en la Costa Francesa. Apenas llegó Chaplin, lo invitó a un gran almuerzo en su Casino de Juan les Pins. El objetivo era puramente promocional.....Para generar interés, invitó a todas las celebrities que andaban por la Riviera en ese momento.  Entre ellos a Sadie Wakefield y su "date".....el Zorzal.  También es posible que Chaplin haya pedido que ella estuviera presente, ya Sadie era una amiga. Si bien ese día Gardel no fué la estrella del evento,  es interesante ver que al dia siguiente un periodico local le da un lugar de privilegio en la lista de invitados. Prueba de la fama que Gardel ya habia adquirido en Francia.

 
 
Las conocidas fotos del "show" de Chaplin, con Gardel divirtiendose muy cerca, fueron sacadas el bar de la mansion que tenia Sadie Wakefield cerca de Niza. La torta parece indicar que se festejaba el cumpleaños del actor.   Fue sin duda un evento distinto al del casino, y May Reeves-flamante novia de Chaplin en ese momento- sostiene que fue el dia siguente.  Los invitados fueron alrededor de cuarenta....una cosa mucho mas intima.   Se sirvió una comida, y Chaplin - de buen humor- saludó a todos los invitados. 

    Luego Gardel cantó unos pocos temas, y un rato después arrancó el show de Chaplin....era una rutina que Chaplin habia presentado en otros eventos sociales, pero nadie ahi lo sabia y todos quedaron encantados. Si era cuestión de hacer reir....Chaplin era un maestro.  Al finalizar, Sadie le regaló a Charlot un reloj por sus esfuerzos.  
 
Hasta ahora, no existen pruebas de que los dos Carlitos se volvieron a ver en Niza. Aunque,según Chaplin, empezó una verdadera amistad y se volvieron a ver tres años después en Nueva York.
 
Es posible que con el tiempo aparezcan mas datos de lo que realmente pasó después.   Por lo menos con la nueva evidencia, los eventos de Niza marzo- abril 1931 parecen estar aclarados.


Agradecemos la colaboración de Alan Jhonn Aguiar Schwyn  en la producción de esta nota.




Fuentes:   Archivo Chaplin.
               "The Intimate Charlie Chaplin" May Reeves












Saturday, March 5, 2016

GARDEL EN FRANCIA: HISTORIA DE UN POSTER FAMOSO

 
 

PAUL COLIN
El poster de Gardel, obra del famoso artista francés Paul Colin, de vez en cuando aparece para ilustrar notas sobre Gardel en París. Aunque conocido, no tiene una fracción de la popularidad que tienen ciertas fotos de Gardel. Y, de hecho, los gardelianos sabemos muy poco de las circumstancias que dieron como resultado este poster, o afiche. Esta nota pretende iluminar un rincón oscuro de la historia gardeliana.
 
 
El francés Paul Colin, nacido en Nancy en 1892, se hace famoso en el ambiente parisino en 1925 con su Revue Negre,  una serie de posters para ilustrar el show de la negra norteamericana Josephine Baker en dicha ciudad.  Estos posters contribuyeron a convertir a Josephine Baker en la sensación de la noche parisina.  Poco después, ilustra con sus dibujos la primera autobiografía de Josephine, y empieza una corta relación sentimental con ella. 
 
Cuando Gardel debuta en París en 1928, Josephine Baker estuvo presente y ¿quien sabe? a lo mejor Paul Colin también. Aunque no existen recuerdos de una amistad con Gardel.  A esa altura  Colin era bastante conocido, y sus posters promocionaban las diversas propuestas del ambiente teatral parisino. En este contexto, durante el invierno 1928-1929  hizo el trabajo representando a Gardel. En su momento, nada especial.     Hoy sabemos gracias a una foto tomada oportunamente que cuando Gardel aparece en el Teatro Empire poco después, el poster de Colin estaba ahí promocionando esta actuación en el famoso teatro de 3000 localidades. 
 
 
 
 
 
 
 
Es muy probable que luego el mismo trabajo promocionó otras actuaciones de Gardel en Francia, y aparece también en una publicidad de la disquera Odeon.
 
Terminado su trabajo en Francia, Gardel lleva algunas copias que sobraron del afiche a Buenos Aires, y se las da a su apoderado Armando Defino. Según cuentan, Gardel no estuvo conforme con el trabajo de Colin, pero tuvo que aceptarlo para no ofender.  No es dificil imaginarse los motivos del  Zorzal.  Francamente no es una buena representación de Gardel.   Es básicamente la obra de un artista con imaginación.  
 
El original de Colin es hoy uno de varias obras originales de Paul Colin en la Bibloteca Nacional de Francia. Las pocas copias originales que Gardel llevó a la Argentina quedaron en manos de Defino y sus amigos.  En 1943, uno fué donado al Instituto Nacional del Teatro por Armando Defino, como consta en su libro sobre Gardel.  
 
Paul Colin tuvo una larga vida y su obra completa consiste en mas de 1400 posters.  Sus posters ilustraron exposiciones, campañas, productos franceses.  Cada día Colin era mas famoso.  Murió en 1985  convertido en una leyenda, posiblemente en el poster artist mas famoso de Francia.   Mientras tanto, un trabajo que en su momento no tenía nada de especial se convirtió en digno de ser incluido en el libro "Los cien posters de Paul Colin".  Carlitos vende, no caben dudas. 
 

Paul Colin, en sus últimos años. 


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
El poster de Gardel es uno de una larga serie hecha por Colin a servicio del ambiente del espectaculo.